Taruhan Olahraga Big Bucks atau Bogus Betting Baloney?

Big Bucks atau Bogus Betting Baloney?

Pekan lalu, Komisaris NBA Adam Silver menerbitkan sebuah opini di New York Times yang menyatakan bahwa Kongres harus melegalkan taruhan olahraga di Amerika Serikat. Perjudian pada bola basket, sepak bola, dan olahraga lainnya, jelasnya, sudah menjadi industri bawah tanah besar yang dijalankan oleh bandar judi ilegal dan situs web lepas pantai yang tidak menyenangkan. Lebih baik membawa bisnis ke tempat terbuka dan mengaturnya dengan hati-hati, seperti di Nevada.

Ini semua tampak seperti sikap yang masuk akal. Tapi editor saya dan saya dikejutkan oleh satu nugget dalam bagian Silver. “Tidak ada data yang solid pada volume aktivitas taruhan olahraga ilegal di Amerika Serikat,” komisaris menulis, “tetapi beberapa perkiraan yang hampir $ 400 miliar secara ilegal dipertaruhkan pada olahraga setiap tahun.” Tentu saja, sangat sulit untuk memperkirakan ukuran industri ilegal apa pun, mengingat bahwa penjahat bukanlah yang terbaik dalam menyimpan catatan bisnis. Tapi ini kalimat yang menjengkelkan. Sepertinya berkata: Tentu saja, tidak ada yang benar-benar tahu seberapa banyak kegiatan gelap ini berlangsung, tetapi inilah satu perkiraan yang mengherankan yang pasti akan diulang oleh para wartawan. (Dan nomor itu memang diulang). Selain itu, $ 400 miliar adalah jumlah uang yang sangat besar — ​​rata-rata sekitar $ 1.700 yang dipertaruhkan oleh setiap orang dewasa Amerika setiap tahun kalender, atau sama dengan sekitar 2 persen dari seluruh ekonomi Amerika.

Jadi, kami bertanya-tanya, darimana angka itu berasal? Mungkinkah itu benar? Peringatan spoiler: Mungkin sudah selesai.

Ketika saya bertanya kepada NBA, di mana Silver mendapatkan angka $ 400 miliar itu, seorang juru bicara mengarahkan saya ke laporan akhir tahun 1999 dari Komisi Studi Dampak Perjudian Nasional. (Dia mengatakan kepada saya itu adalah “salah satu sumber” Perak menarik dari, meskipun juru bicara tidak pernah mengidentifikasi yang lain.) Ditulis oleh sembilan anggota panel yang dibuat oleh Kongres, ini adalah studi komprehensif pertama kecanduan judi dan perjudian di Amerika di dekade. Panel akhirnya mendesak Capitol Hill untuk mengeluarkan rakit batas baru pada perjudian, termasuk larangan penuh terhadap taruhan olahraga perguruan tinggi, bahkan di tempat-tempat yang sudah legal. (Untungnya untuk kota Las Vegas, ini tidak terjadi.)

Bagian tentang olahraga pendek tetapi dramatis. “Perkiraan lingkup taruhan olahraga ilegal di Amerika Serikat berkisar dari $ 80 miliar hingga $ 380 miliar setiap tahun,” tulis komisi itu, “membuat taruhan olahraga bentuk perjudian yang paling luas dan populer di Amerika.” Silver, tampaknya, mengambil ujung yang tinggi dari kisaran itu, tetapi tidak menyesuaikannya untuk inflasi.